Nick D'Aloisio,一位来自英国的天才少年,创造了新闻精简技术,可将较长的新闻浓缩成400字摘要方便用户速读,受到香港首富李嘉诚赏识,并获得30万美元投资。雅虎CEO玛莉莎·梅尔手捧9亿元买下他的App。2013年,以17岁的年龄一跃成为全球最年轻的千万富豪。

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    在Wired年度演讲中,Nick 表示年轻人不仅需要学习如何编程,还要意识到成为一名企业家是他们潜在的职业。

    “我认为学习编程的意识已经得到普及,但我想证明,容易上手的不仅仅是编程,还有创业艺术。哪怕以少年的身份坐在卧室,你也能创办一家公司。”

    回忆起自己的经历,Nick谈到,他在12岁时开始学习C语言,并编写了他的第一个iPhone App——手指跑步机。“第一天,我的销售额便达到了非常可观的79英镑。”

    有趣的“手指跑步机”能在屏幕上显示一台跑步机。你可以用手指在上面“跑步”,甚至能计算跑步时间和速度并显示最佳成绩。

    “手指跑步机”带给Nick极大的信心,让他对编写App产生了兴趣。“只有这样,我才有机会和那些世界级的大公司和开发商平起平坐。”

    15岁时,他意识到“手机上消费信息获取效率低下”,并开始关注自然语言处理,以创建适合移动消费的信息摘要。“20世纪60年代有一些自动文本汇总算法,但没有人将它们用于手机。”

    在一次历史考试的准备过程中,Nick尝试在谷歌上搜索生僻名词的相关信息,但和当时所有高中生一样,他碰了壁。“我想,如果我在搜寻每条信息时,能简单做一个预览,迅速知道内容的大概,那就好了。”

    结果他编写了一个小算法,并发布了名为Trimit的App,即Summly的前身。因为这款App,他和香港超级投资者李嘉诚接触。“李嘉诚的科技投资团队认为,这项人工智能技术可以成就在伦敦占据一席之地的公司。”

    暑假期间,Nick接到了投资团队的电话,句句不离“行话”,显得十分严肃。“现在我的声音很响亮,但当时更加响亮,”他开玩笑道。电话结束时,他坦诚了自己的年龄。李嘉诚团队飞到伦敦与他见面,投入了30万美元的资金。

    Nick拿着这笔钱,开始编写Summly。“我的想法是广泛抓取网页,将其复制粘贴到App中,在客户端产生文本摘要。”

    Summly新闻压缩机,让阅读变得更轻松。

    通过李嘉诚,Nick有机会使用开发了Siri的斯坦福研究所。他能够整合他们的算法,并在9个月的时间内调整运用到手机上。“我们试图全力防止系统中的低质量摘要,并提出了一个总结性测试:在总结一篇文章前,通过一个算法来认定文章是否被概括,”Nick说道。

    2012年12月,这款App在苹果平台发布,第一周就坐拥15万次的下载量,六个月内被下载近百万次。到2013年3月,它被雅虎收购。“我接触了许多投资者,认识到我可能需要来到硅谷来进一步推动App的研发,”他很清楚,能将产品带给大众且保留创新的主动权,最简单的办法是出售公司。“在收购之前我便明白,Summly会在雅虎安家。雅虎做的是关于个性化的内容,除此之外,便是信息总结了。”

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    Nick背后大有来头的投资人:香港首富李嘉诚,媒体大亨梅铎的妻子温迪·梅铎,社群游戏Zynga执行长Mark Pincus,歌手艾西顿·库奇,艺术家小野洋子等等。

    编程技能、创新热情、学习能力和创业精神,让天资早慧的天才少年拥有令人羡慕的事业,实现了和顶级大佬平起平坐的梦想。站在更高的平台,换个思维重新睁眼,你会发现不一样的世界。